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酷玩实验室:扎克伯格1万块的新设备,让元宇宙又近了一步?

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发表于 2022-10-17 16:25:51 | 显示全部楼层 |阅读模式
  在去年10月29日的Connect2021发布会上,机器人扎克伯格正式宣布All in元宇宙,一种基于VR技术的沉浸式互联网。为表决心,他重塑了公司的品牌定位,改名META。

  他之所以作出这样的选择,除了facebook的社交广告业务见顶之外,更是因为他旗下的VR眼镜Oculus Quest2全球销量超过千万,成为了第一款破圈的VR设备,使他看到了开启互联网新时代的希望。

  扎克伯克显然是一个有野心的人,他希望在历史上留下自己的名字。

  如果你没有深度玩过VR的话,当下的VR内容带来的沉浸式体验很可能会超过你的想象。比如恐怖射击游戏半条命系列的新作《半条命:Alyx》,它的游戏内容大概是十个小时,但我年初玩这款游戏的时候花了一个月才通关。

  不是因为它有多难,而是太真实,太吓人,那种僵尸扑面而来的窒息感和如同射击场练枪一般的实体操作感,搞得我根本就不敢登陆游戏。

  我毫不怀疑,类似这样的体验升级,如果能够深入到生活的方方面面,将改变我们的社交,我们的娱乐,我们的商业,乃至整个世界。

  但是在实际应用当中,上一代的VR设备和内容还是太多有致命的硬伤,VR设备太过沉重无法长期佩戴是一个问题,续航太短也让人难受,导致跳出沉浸的bug太多,游戏娱乐内容的种类也太过有限。

  最关键的是,到目前为止VR领域还没有出现类似智能手机里的微信那样的人人都会参与的杀手级应用,体验完几款游戏之后就放角落里吃灰是现在VR买家的常态,非常尴尬。

  如今一年过去了,All in元宇宙的META进展如何?各方面合作伙伴的态度如何?我们离真正的元宇宙还有多远呢?

  正好两天前META开了 Connect2022发布会,不如让我们来跟踪一下。

  新硬件:META Quest Pro

  首先这个发布会最大的亮点当然是它推出了新一代的高端VR眼镜设备,META Quest Pro,一款不成熟的,革命性的产品,在这个数码产品换个额头形状都敢当新产品发布的年代,能再次用上这两个词真是让人热泪盈眶。

  Quest Pro在显示素质上的提升比较常规,像素密度提升了37%,支持90Hz刷新率,单眼1800*1920分辨率,据说是用了京东方的MiniLED屏幕,屏幕的LCD阵列分为了500多个独立模块,黑的区域可以直接关掉不会透光,于是对比度也提升了75%,色域扩大了1.3倍。

  除此之外,它在佩戴舒适性、MR混合现实、动作捕捉、表情捕捉上,都对上代产品进行了颠覆。

  原来Quest2一斤多的重量,过于前置的重心,戴久了压得脸颊非常难受,这代用Pancake透镜组合替代了原本的菲涅尔透镜之后,厚度减了40%,并且设计上把电池放在了用户脑袋后面,让整个重量分布更加均匀。

  我之前试用Pico4,设计是类似的(代工厂也都是歌尔股份),确实戴起来没有那种难受感了,付出的代价就是你没法躺着看电影了。

  上一代Quest2有通过摄像头看到外部环境的功能,只不过画面是黑白的,主要用来在进入沉浸体验之前对于安全区进行标定。而Quest Pro能看到彩色的外部环境,还提供了做混合现实开发的工具包,甚至在发布会上扎克伯格还展示了一段在混合现实下玩节奏光剑的画面。

  这一段说实在的我没有完全看懂,看起来扎克伯格希望把MR混合现实作为一块大的应用场景来开发,让用户可以在自己的电脑桌上放三块超大的虚拟屏幕办公,或者直接在一个现实物体上添加虚拟效果。

  但是以我之前用混合现实的体验来看,这是非常困难的,比如Pico4也有看到彩色外部环境的功能,但它主要是用来临时跳出跟朋友打个招呼什么的。

  因为这个摄像头采集到图像经过芯片处理再显示到LCD屏幕上的过程必然是需要一个时间的,也就是会有一个延时,看久了会头晕,是META完美解决了这个延时问题还是说他在画饼呢。

  在动作捕捉方面,Quest Pro在两个手柄上各放了一片骁龙662处理器和三个摄像头,使得手柄拥有了独立的AI定位功能。

  过去VR眼镜的定位靠的是自身摄像头拍下周围物体进行AI建模,而手柄定位也是借助头眼镜的摄像头,这就导致当手柄移出眼镜摄像拍摄范围之外的时候就没法精准定位了,于是当你在玩一些健身类app需要用到大幅度的动作的时候,有时候手不知道到哪里去了。

  这个手柄独立定位的设计就解决了这个问题,但我觉得这并不是它最核心的功能。

  眼镜上的摄像头大致上是朝着前方的,没法录到你身体的动作,导致以往我们在VR当中的身体往往是没有手臂也没有下半身的。

  但当手柄上有摄像头之后,再配合AI算法,就可以有了。当然这一点在发布会上没有明说,应该是因为facebook在保护用户隐私方面的履历卓尔不群,不太方面说这块。

  这一代的Quest Pro还增加了捕捉用户表情的传感器,使得我们在虚拟形象可以实时体现我们的脸部表情,在虚拟世界嬉笑怒骂从此成为可能,这是至关重要的一步。

  但是另一方面来说,在外部设备出现如此颠覆性改进的情况下,这一代Quest Pro的核心,SoC芯片组,却没有明显的提升,用的是骁龙XR2 GEN1,也就是跟上一代一样,也是从骁龙865改出来的。

  并且它的定价是1499美元,也就是超过1万人民币,给看完产品介绍之后激情燃烧的观众劈头盖脸泼了一盆冷水。

  新生态:赚钱效应已初步显现

  在META的VR应用商城Quest Store当中,三分之一的app可以获得超过百万美元的收入,有33个app已经营收超过1000万美元,整体的营收已经达到15亿美元。

  其中卖得最好的游戏《行尸走肉:圣徒与罪人》在Quest Store的收入超过了5000万美元,这当然跟GTA5这样头部PC游戏超过30亿美元的收入规模无法相提并论。

  但很显然,一个目前还只有一千多万设备保有量的生态能创造这样的营收规模是非常可观的,说明用户对于VR的沉浸式体验是买账的,一个有三分之一的app都能营收超过百万美元的平台,也是有红利的,包括漫威钢铁侠在内的一大批顶尖IP正在涌入这个领域,特别是开发健身相关的小体量游戏我觉得有很大的机会。

  不过在本次Connect2022发布会上,扎克伯格想重点推得是另外两个领域,社交和办公。

  特别是办公应用方面,微软和埃森哲的CEO都亲自参加了发布会,Office马上会有VR版本,像埃森哲这样的咨询公司也在大量实验基于VR技术的远程“沉浸式办公”。

  而其中的核心app是META自己做的Horizon系列,说白了就是我们不用对着屏幕摄像头聊天了,而是可以跑到一个虚拟环境当中,用我们的虚拟形象跟别人一起玩游戏,一起聊天,一起工作开会什么的,而且还可以套娃,再把别的手机前,电脑前的人接入到虚拟环境中的虚拟屏幕上。

  这跟看着屏幕跟人互动有什么区别呢?理论上区别是颠覆性的。

  因为当你在屏幕外看一件事情的发生,你总会感觉这不干你的事,严重缺乏代入感。而一旦进入到里面之后,一种你明知道这是假的但情不自禁要反应的,奇怪的代入感就出来了。交流的感情就会更真切,工作合作的效率会更高,更能抵抗孤独。

  这些都离不开真实感极强的虚拟人物和场景,但是这次发布会上扎克伯格的虚拟形象是这个样子的。

  这显然就是还远没有到位。

  新科技:未来初现

  在发布会的最后一段,扎克伯格跟计算机图形学泰斗迈克尔·亚伯拉什一起展示了META旗下核心实验室RealityLabs的一些最新的成果,其中就包括之前我们曾经聊过的脑机接口手环产品。

  戴上这个手环,它就会学习你做各种动作时的神经电位,从而使你可以摆脱手柄,做出任何手部动作,完成在虚拟世界的交互。

  在学习了一段时间时候,这个手环会变得非常灵敏,以至于以至于你几乎不用真的动手,只要大脑的神经信号到了,就可以操作。

  扎克伯格用自己的深度数字人形象做了一段演讲,效果非常吓人,因为我几乎无法看出这东西是假的。

  像这样的深度数字人在元宇宙应用当中显然极为重要,但问题在于制作成本太高,一般要用到专业的重光照设备配合AI算法加人类画师手工雕刻,耗时两三个月才能完成,在北京你想给自己做这样一个数字人一般报价是30万以上。

  RealityLabs搞了一个用手机扫描就能做得差不多像那么回事的工具,效果大概是这样。

  一点不成熟的理解

  首先正如电话能打电话,电视能看电视,手机能移动着打电话,智能手机能不要钱发短信(微信)一样,元宇宙要成功必然也需要自己的“人人有需求,人人会使用”的杀手级应用。

  而无论是游戏还是健身都必然只会有部分人参与,特别是那些过于吓人的游戏,不可能承担起这个使命。

  看完这场META的发布会,再结合前不久字节跳动旗下VR品牌PICO4发布会的信息,我觉得这个杀手级应用的雏形已经出现了,我称它为“在一起”。

  十一假期之后,我因为北京健康宝弹窗的原因不得不待在杭州老家,而这十多天基本上是我最近十年跟父母在一起待得最久的一次。

  现在的年轻人读完大学之后,大部分很难在老家找到工作,而90后的结婚率只有10%。

  这意味着我们大部分人既不会跟父母发小待在一起,也不会跟爱人待在一起。

  那有没有可能我们能随时随地,就像在家里一样跟父母坐着聊个天,就像当年网吧包宿一样把大学室友召集起来开个黑,或者跟在美国的朋友喝个啤酒一起看世界杯呢?

  或者一起逛街购物,一起头脑风暴,一起干什么都行,关键我要感觉到你就在我面前,我们“在一起”。

  这就是元宇宙的杀手级应用。

  这次Connect2022上面,无论是表情传感器,还是能够捕捉身体、腿部动作的手柄,还是MR混合现实,以及深度数字人,其实都是在指向这个应用。

  然而很显然,我们离这个“在一起”的实现,还有很长的路要走,因为这是与人在一起是一种我们人类作为群居动物最最直接的身体感受,是没有办法轻易的欺骗的,只有当你在虚拟世界看到一个久未见面的好友你会情不自禁上前拥抱的时候,只有当你看到数字人美女会情不自禁厚礼蟹的时候,它才能真正实现。

  问题还是出在芯片上,骁龙865已经是快三年前的手机SoC了,到现在META还是靠这样一点图形算力打天下,实在太过勉强。

  更进一步来说,高通是靠不住的,VR本身就是一块比手机电视都要大得多的屏幕,并且VR内容对于延迟卡顿的容忍度远远低于手机电视(因为人会晕),是目前对于芯片图形算力要求最高的民用领域。

  而高通的高端芯片要比苹果的A系列和曾经麒麟的高端系列至少差两个档次,这背后是商业模式上的区别,一款卖10000块钱的产品,苹果和华为可以选择不在芯片上赚钱,从而无限堆料只为获得优质的用户体验,支撑起高端定位。而高通是要卖芯片赚钱的,于是乎芯片成本只能做到苹果华为的几分之一。

  原本如果没有发生美国对于中国芯产业的制裁,就凭高通这个拉跨程度,我相信麒麟或者别的什么国产厂商早就已经接管VR芯片了,这就是全球供应链被认为割裂的后果。拖累全球科技革命,阻碍人类机械飞升,某些人是要负历史责任的。

  也是因为这个原因,我非常期待苹果的VR设备发布。

  具体到QuestPro这款产品的话,它相对于上一代是有巨大的提升的,但是这些硬件提升所对应的应用场景,受到芯片性能的限制,显然是无法完全展开的,这是一款革命性的,同时也是不成熟的产品。于是你可以大致抽象地理解为,买QuestPro相当于是在买Quest2的基础上,多花7000块钱买了一个Google Glass。

  所以要不要入手呢?取决于你是不是会买Google Glass的那种人。

  跟我拿到产品之后会给大家带来QuestPro的测评,各位也可以届时关注一下。

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