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观雨大神经:移民到虚拟世界靠谱吗?揭开元宇宙的真实逻辑

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发表于 2021-11-24 18:37:53 | 显示全部楼层 |阅读模式
  我的朋友文轩最近神秘兮兮地跟我说,要给我打开一道新世界的大门,然后他就从兜里掏出了一套VR设备…

  文轩说的这个“新世界”正是最近火爆的“元宇宙”,他可以在这个虚拟世界里过上完全不同的生活。

  虚拟世界的厉害之处就在于他的发展不受客观物理学的限制,足不出户就可以带给人们前所未有的体验,像文轩这样的肥宅大佬自然趋之若鹜。

  也难怪“元宇宙”会如此火爆,甚至已经吸引到新华社专门为其发文,而世界著名的社交平台facebook公司更是为了元宇宙直接改名了。

  扎克伯格的这个举动也标志着科技公司正在往这个方向发起全面进军。

  当然也有一些反对的声音,比如说科幻作家刘慈欣就认为元宇宙不应该成为大家追求的目标,我们的未来不该沉溺于虚拟世界,而应该去展望现实中的星辰大海。

  那么元宇宙到底是怎么回事?它会不会彻底改变我们的世界呢?

  元宇宙是怎么来的?

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  我们先来看一下元宇宙的概念,什么是元宇宙?

  就目前各方大佬对这个概念的表述来看,它基本可以认为是一个沉浸式的虚拟世界。2018年上映的好莱坞电影《头号玩家》就非常直观地描绘了这么一个概念。

  元宇宙的相关企业普遍认为该项目的发展潜力巨大,甚至可以替代现实世界。基于先进的模拟技术,用户可以在元宇宙里完全模仿现实中的各种行为。

  相比现实世界而言,虚拟世界可以创造更加丰富的体验,你在这里可以成为任何人,体验完全不同的人生…

  听起来很浪漫,不过元宇宙最开始的概念其实并非如此。

  最初的元宇宙概念来自于roblox(罗布乐思)公司,他们的想法其实是做一个社区账号互通,效果是社区里面所有的东西都可以通过内部入口进入,不需要外部打开一个新APP。

  也就是说只要你进入了这个网络社区,无论你是想玩游戏,看电影,还是买东西…都可以在这里找到一个入口,而且它们都共用一个虚拟货币体系。

  这样的平台对于消费者来说当然是更方便了,理论上用户的黏度会非常高。但是这个项目真正运营起来却并不容易,罗布乐思至今也没能通过这个项目实现盈利。

  不过在今年再度被热炒起来后,元宇宙的概念其实已经发生了很大的变化。正如我们刚才所说,它现在已经被各路新的投资者们定义为“沉浸式的虚拟世界”。

  资本的冲动

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  为什么这个概念在今年会突然被重新炒作起来呢?

  其实很简单,因为现实世界里的钱越来越难赚了。这几年全球经济基本面的情况大家都看得到,非常不景气。

  站在资本的角度看,传统市场可以说是完全没有增长点,我不知道该投什么,因为投什么就亏什么。

  而钱难赚的直接原因就是大多数行业都不再有新的需求产生,实际上很多行业的需求是在萎缩的。

  这种情况下大家自然会非常迫切的期待一个新风口。

  那从投资的角度来说,元宇宙牛逼在哪呢?

  这个概念牛逼就牛逼在“从零开始,空间无限”。

  这是什么意思呢?

  我们可以想象一下,人们在现实世界里已经拥有了满箱的衣服,够用的代步工具,一整套生活用的工具和电器……基本上不缺什么了,再想从人们的兜里掏出点钱来,简直比登天还难。

  而元宇宙就不一样了,这个世界一旦开启,那么所有人都是第一次进入到这里,什么都得重新买。你看这个想象空间是不是非常大。

  这正是资本梦寐以求的全新增长点,“元宇宙”概念被热炒,其实传达出的是投资人的无奈:现实世界到头了,咱到虚拟世界去赚钱吧。

  不过从投资的原理出发,这样的选择并非毫无道理。

  什么是投资?投资就是在宝藏的真实价值被别人发现前先把它买到手。

  比如说投资房地产,最理想的情况当然是在目标还是荒地的时候就以最便宜的价格买下它,等以后它变成CBD了那价值可能就已经翻了几十上百倍了。

  而元宇宙正是这么一片充满希望的荒地。

  那么元宇宙这个未开垦的空间到底能产生多大的利润呢?

  这就取决于它的利润是从何而来了。

  利润在哪里?

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  一个项目获得了利润,肯定是因它创造了价值。而这个世界上的所有行业,其创造的价值归根结底有两种:

  提升生产力

  提升人们的快乐水平

  当然,就具体某个行业来说,它不一定分得很清楚,可能会兼而有之,也可能会有所侧重。

  比如说一台20万的私家车,里面可能有10万的价值是体现在生产力提升上,还有10万的价值是体现在用户快乐水平的提升上。

  那元宇宙是什么情况呢?它是一个生产工具还是一个娱乐设施呢?

  就目前各家公司对它的定义和宣传来看,我们可以很明确地知道,元宇宙的主要作用就是通过丰富人们的主观体验来提升人们的快乐水平。

  我选择在一个魔法世界里当魔法师,这个体验非常令人愉悦。

  虽然在元宇宙的宣传里也包含有“万物互联”的因素,但这里面的逻辑其实是这样的:

  “万物互联”可以提高生产力,但实现万物互联并不需要元宇宙,元宇宙侧重的是用户体验的提升。

  个人体验的提升和生产效率的高低没有太大的关系。你是在一个奇幻的虚拟世界里和对方沟通,还是在现实世界里通过传统互联网工具和对方沟通,在生产效率方面没有什么区别。

  所以我们可以得出一个结论:元宇宙主要是一个娱乐设施。

  那么这个娱乐设施的未来发展有没有机会呢?当然有。

  元宇宙是娱乐设施中的战斗机,它直指娱乐的本质:大脑体验。

  元宇宙如果成功,那么它对整个消费和娱乐行业的改变将是颠覆性的。

  消费娱乐产业并不提升生产力,所以它是一个存量市场,比如说人们花了钱看电影,可能就没钱再去买衣服。

  而元宇宙要分的就是这块存量蛋糕,它的兴起必将导致传统消费娱乐业的衰落。它会导致这样一种景象:

  现实中的人们不看电影不K歌了,不买衣服不买车了,不聚会也不旅游了……因为这些体验我们都可以在元宇宙里体验到。

  这并不难理解:既然是在虚拟世界里玩,又何必再在现实世界中买新衣服?直接在虚拟世界里买个皮肤就好了,这和现实中买衣服带来的购物和装扮快感是一样的。

  旅游也不用出门,虚拟世界里有更加炫目壮观的风景,买个虚拟的坐骑,在元宇宙里想去哪就去哪,还要啥自行车。

  所以元宇宙理论上的行业规模天花板,就是现在传统消费娱乐业的行业规模。而限制元宇宙发展的瓶颈和限制传统消费娱乐业的瓶颈是一样的:

  人们富余的时间和金钱。

  人们在进行必要的生产活动之外还有多少空闲的时间和可支配的资金,这就是这个行业的蛋糕的大小。

  如果元宇宙在未来真的可以成功崛起,那么现在所有的消费娱乐产业全部都要洗牌,甚至连商店都会消失,包括网络商店。因为元宇宙根本就不需要实体商品。

  成功的元宇宙将成为新的流量聚集地,如果你的事业和流量有关,那么元宇宙将是你无法避开的话题。

  看到这里是不是有些朋友已经开始摩拳擦掌,准备投入到这个前途无量的行业中去了?

  先别急,还有最后一个根本上的问题需要探讨:

  虚拟世界能代替现实世界吗?

  底层的逻辑隐患

  —————————————

  讨论元宇宙的发展前景,就不得不面对一个关键的问题:人们可不可以完全在虚拟世界中生活?

  直观来看好像不可以,至少我们还要在现实中生存嘛。

  但实际上除了维持生存所必须的一些资源和设施外,虚拟和现实有很多东西是互通的,它们的界限没有我们想象的那么清晰。这是因为人们追求的很多目标,其实归根结底都是一个主观上的体验。

  你在现实中当个领导指挥几十个人工作,和在虚拟世界中当老大指挥几十个人打怪,这里面的体验区别并不大。

  网游中上千人同时参与的战斗:

  这时候你会说了,这能一样吗?现实中当领导收入高啊,在游戏里当领导带人家打怪有什么用?

  其实在游戏里打怪也会获得游戏里的报酬,考虑这个问题一定要跳出现实世界的框框。只要你认同元宇宙,那么你在现实中当领导赚钱买车,和在游戏中当老大赚游戏币买虚拟坐骑,其实没有什么区别。

  千奇百怪的拉风坐骑:

  虚拟世界和现实世界在主观体验上是互通的,正如刚才所说,界限并不清晰。

  那我们是不是就真的可以移民到虚拟世界,把大部分精力花在虚拟世界里了呢?

  现在大多数人认为移民虚拟世界的主要障碍是当前的技术还不够拟真,还不能让我们在虚拟中获得接近现实世界的感受,所以移民不靠谱。

  在这样的理念下,现在元宇宙的主要发展方向是提升体验装备的技术水平,增加虚拟体验的拟真程度。

  按照这个逻辑,如果有朝一日技术发展到让虚拟世界的体验能够以假乱真的程度,人们就可以真的向虚拟世界移民,把大部分时间精力放到虚拟世界里去了。

  很遗憾,这个观点是错的。

  决定人类能否移民虚拟世界的,并不是虚拟世界的感受真不真实。

  那是什么呢?

  关于这个问题,我们可以拿做梦来举个例:

  所有人都知道我们不能生活在梦中,可是你有没有想过,就真实感而言,没有什么技术能比得上梦境。

  梦的体验非常真实,做梦的人在梦中根本分不清梦境和现实的区别,从体验来说,梦境替代现实是没有问题的;而且只要你愿意,你可以用一天的大部分时间去睡觉做梦。

  但尽管如此,我们仍然无法生活在梦境中。

  为什么?

  因为梦境没有连续性,今晚做的梦跟昨晚做的梦完全是两码事,每天做梦都得从头开始。从虚拟世界的角度来说,“梦境”这个虚拟世界的生命周期太短了!

  而这也是所有虚拟世界的关键问题所在。

  我们目前接触到的最典型的虚拟世界就是各类网络游戏,这些游戏一旦失去热度或者结束运营,那么玩家在里面的所有成就都会归零。

  你在一个网游中做到老大,积攒了大量的皮肤,大量的装备,还有大量的声望,但是这些东西不能陪伴你一辈子,可能过几年就没了。然后你只好去到一个新游戏,一切又要从头开始。

  虚拟世界本身有限的生命周期导致了人们在里面的积累变的意义有限。这就好像如果你知道过两年所有人都要移民火星,你还会投入所有的资源和精力在地球上建房子吗?

  这才是元宇宙真正需要解决的问题。

  至于提升体验感的各种设备,它们并非关键因素。人对虚拟世界的体验需求有个阈值,开始的时候阈值非常低,一些简单的文字和画面就能让人完全沉浸其中。

  随着技术的不断提升,人在体验方面的阈值也被提升了,但是阈值提升不等于体验水平提升。

  如今玩家在华丽的3D画面里体验到的兴奋感,不一定比得上二十多年前那些简陋的画面给当时的玩家带来的兴奋感。

  在21世纪初造成巨大轰动的游戏《暗黑破坏神2》:

  而且我们现在看到的这些技术也不是最终的技术,以后一定还会有更先进的技术让我们更加的沉浸。

  问题的关键不是现在的设备能有多拟真,而是你这个世界能不能持续下去,或者说你能不能给用户一个信心让他们相信你这个世界能维持下去。

  万世不移?

  —————————————

  虚拟世界的维持并不是一件简单的事情,因为它不提升生产力,只是一个娱乐设施,一个消耗品。

  既然是一个消耗品,自然就无法创造维持自身存在所需的资源和能量,得要靠外部不停的输入资源来维持。

  也就是说元宇宙的存在是建立在用户持续在这里花钱的基础上的。

  这样一个系统当然是脆弱的,一旦资源输入不足,它就随时可能崩溃。

  这就是虚拟世界和现实世界最根本的区别,现实世界是一个客观的东西,不存在“维持”的问题,它甚至都无法被毁灭。人类不需要支付任何成本去维持空气、阳光、山河、湖海…这些客观事物的存在。

  除了维持成本以外,还有一个重要的问题:科技总会不断的进步,这意味着总会有更好的元宇宙平台出现,“元宇宙”和“元宇宙”之间会出现竞争,出现迭代进化。

  而某个元宇宙平台一旦竞争失败,资源和流量就会“移情别恋”,那么这个平台的生命也就戛然而止了。

  所以“元宇宙”其实很易碎,往这里移民并不是一件靠谱的事。

  那么这个行业未来会以一个什么样的模式发展呢?

  假设我是一个元宇宙公司,对于我来说,要让自己做的这个元宇宙能够在竞争中脱颖而出,关键是做到以下两点:

  相比其他公司,我更能长期地维持元宇宙的运行,并持续地保持对用户的吸引力。所以客户可以放心的把他们的时间精力投在这里面。

  我可以保证我的技术长期领先,不会被其他平台超过;而且我的新技术可以在原平台上直接升级,不用另起炉灶

  从这两个关键点我们可以看到,要做好这个行业的门槛并不低。

  所以元宇宙这个行业如果发展起来的话,不会是百花齐放,而肯定会是寡头模式。只有已经积累了巨大声望和实力的公司,才可能让人放心地投入到他们建立的世界中。

  同时,提升体验水平的各种设备和技术会层出不穷,但它们不是决定性的技术;能够降低元宇宙运行成本的技术,才是真正的核心科技。

  最后,“元宇宙”这个超级娱乐设施到底会不会成为今后人们消费娱乐的主流呢?

  其实无论“元宇宙”这个概念有没有被拿出来炒作,人们的消费娱乐越来越虚拟化都是一个客观存在的趋势。

  “直指大脑体验”的虚拟世界有着很高的娱乐性价比,我只用花很少的钱,就能在虚拟世界里体验到在现实世界难以实现的快乐。

  所以对于传统消费娱乐业的从业者来说,不管“元宇宙”的概念最后是个什么结果,都要面对虚拟世界越来越大的竞争压力。

  不过我并不看好当前这个“元宇宙”概念的成功,正如本文所说,“元宇宙”如果想要成功,其关键是能够给用户树立长期运营的信心。

  而这就需要资本非常有耐心的进行长期投入,对市场进行长期的培养,为用户建立一个稳定的预期。只有这样我们才可能逐步建立起一个真正的“人类第二家园”。

  我不认为现在那些到处乱窜的热钱有这个耐心,它们大概率炒个噱头捞一笔就跑了。

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